歴史編|佐賀市の昭和レトロな商店街「中央マーケット」探訪

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歴史編|佐賀市の昭和レトロな商店街「中央マーケット」探訪

昭和レトロな商店街を紹介する『中央マーケット』探訪。 この連載では、個性的で素敵なお店をいくつか紹介してきました。第6回目の今回は、そんなお店が集まる『中央マーケット』の歴史や秘密について詳しく迫っていきたいと思います。

戦後と同時にできたバラック商店街

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佐賀市には、かつて4つのバラック商店街がありました。 戦時中、台湾や満州、朝鮮などに出稼ぎに行った人々が、終戦により故郷に帰った際、荒地で住む場所が無くなってしまい、廃材を使ってお店を作ったのが、これらの商店街の始まりだそうです。 今はかなりレトロな雰囲気の商店街ですが、新しいものが風化したのではなく、元々古いもので作られていたのですね。

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同じようにバラックや闇市がルーツの商店街は全国各地に残っています。戦後すぐの貧困に苦しむ状態から、何とかしなければという人々の強い力を感じます。そして、その力は今日まで続いてきた商店街に根強く残っているものだと思います。

あの会社も始まりは『中央マーケット』だった?!

戦後の復興が進むにつれお店もどんどん増えていった『中央マーケット』。

全盛期にはおよそ50店舗ものお店が入っていたそうです!この場所で商売を始め、軌道に乗ったところで別の場所に店を構えるお店もいくつか出てきました。 現在、兵庫県神戸市に本社を置く『株式会社トーホー』も、始まりは『中央マーケット』なんだとか

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今でも佐賀市や福岡市の喫茶店の一部には、Tohoと書かれたコーヒーの看板があったり、某喫茶店の軒先に出ているコーヒーミルにTohoという文字が入っていたり。よく見てみれば面白い繋がりを発見できますよ!ぜひ探してみてくださいね!

「ここに来ればなんでも揃う」と言われていた

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お店が増え、賑やかになってきた『中央マーケット』。今はその隣に広い駐車場がありますが、実はここ、旧佐賀玉屋があった場所だそうです!当時は玉屋で買い物した人が中央マーケットに寄って食材などを買う、デパ地下のような役割を担っていたとか。

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ここに来れば何でも揃う」と言われていた当時。この一帯は、今で言うショッピングモールのような存在だったのですね。

時代の変化と共に変わる商店街の立ち位置

そんな商店街ですが、時代の移り変わりで人の流れも変わりました。スーパーマーケットや大型ショッピングモールができてくると、客足が減り、閉店やショッピングモールに移転するお店も出てきたそうです。
それまでは当たり前だった、商店街の八百屋さんやお肉屋さん。次第に業者専門へと業態を変えられたところもあります。
冷暖房と駐車場があるスーパーやショッピングモールにはやっぱり太刀打ちできない」と本音を語るお店の方も......

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現在はおよそ10店舗あまりとなった『中央マーケット』。
昔に比べたら人が全く通らないもんね......」とおっしゃいます。
ですが、最近はこの呉服元町にも新しいお店が増え、活気が出てきたように思います。『中央マーケット』の中でも若い人をよく見かけます。「ネットを見て来てくれたっていう若い人も最近は増えたのよ!私は全然しないから分からないけどね(笑)」と嬉しそうなお店の方もいらっしゃいます。

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全国的にも商店街はどんどん少なくなっています。時代の変化や、お店をされている方の高齢化、建物の老朽化など、その原因は様々です。
この『中央マーケット』も、将来的に無くなってしまうのかどうかは分かりません。ですが、立ち寄る人が増えると、少なくともお客さんが居ないから無くなってしまうという事は防げるのではないでしょうか。

新しさやスタイリッシュさといったものはないかもしれませんが、どのお店も唯一無二の魅力を持っていて、この場所は佐賀市の隠れた遺産だと思っています。 好きな場所がなるべく長く残ってくれますように。その思いと共に、まだまだ紹介していないお店も紹介していくので、今後もお楽しみに!


※この記事は、現在中央マーケットでお店を営まれている方及び、以前お店を営まれていた方々に取材したことを元に制作しています。

【参考】株式会社toho 会社情報(沿革)

EDITORS SAGA 一周年記念パーティー

8月10日(金)に開催されるEDITORS SAGA 一周年記念パーティー。この日は私、東も参加します!『中央マーケット』にまつわる事はもちろん、それだけでなくレトロな建物やお店など、佐賀のディープなお話ができたらと思っています。遊びに来られる方は、お気軽に話しかけて頂ければ嬉しいです!

店舗情報

中央マーケット

住所:佐賀市呉服元町2-2

「中央マーケット」の公式インスタグラム

Instagram:https://www.instagram.com/saga_chuoumarket/?hl=ja

EDITORSSAGA編集部 東成実

EDITORS SAGA 編集部

編集部

今までなかなか紹介されていないような佐賀の隠れた魅力や新しい情報をお届けするべく日々、奮闘中!...

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